03

Jan
2017

São Tomé e Príncipe: As ilhas de chocolate

Uma vez que o maior produtor mundial de cacau, as ilhas Africano estão finalmente vivendo até seu apelido novamente
Meu nome é Mark e eu sou um chocoholic. Na verdade, eu sou tão viciado minhas endorfinas mexer no mais fraco sopro de uma plantação de cacau.

Assim, visitar o estado de duas ilhas de São Tomé e Príncipe (ao largo da costa da África equatorial ocidental) faz o meu pulso acelerar. Porque em 1913, o segundo maior país da África foi o maior produtor mundial de cacau. Eles foram apelidados de “Ilhas de Chocolate”.

Sob o domínio colonial português, a produção foi organizada em roças. Após a independência, em 1975, a falta de investimento e o colapso dos preços globais fizeram com que o auge de São Tomé se dissolvesse lentamente.

Hoje, as roças encontram-se em ruínas atmosféricas. Na Roça Porto Real, na Ilha do Principado, o guia de 62 anos, João Catarina Lopes, os recorda bem. Já a selva recuperou o antigo hospital de Porto Real, enquanto as árvores empalham o telhado de uma casa de plantação onde os vigilantes portugueses espionavam a sua força de trabalho.

“As roças eram pequenas cidades”, explica João. “Eles tinham escolas e hospitais para os trabalhadores, mas estes foram apenas para impressionar estranhos. Eles eram pouco mais que escravos “, ele suspira.

Nos últimos tempos, no entanto, o renascimento da indústria de cacau de São Tomé e Príncipe tem vindo a ganhar força. Na Ilha do Principado, o bilionário de TI da África do Sul e o grupo HBD do astronauta Mark Shuttleworth têm investido em turismo sustentável e agrícola.

No seu Bom Bom Island Resort, tomo café da manhã em cima de muesli tropical salpicado com suculentas sementes de cacau e um rico nutella-como propagação concentrada de cacau local.

Eles são fabricados na concessão Rocha Paciência da HBD, onde a produção de cacau está sendo restabelecida juntamente com as lavouras de baunilha e pimenta.

O supervisor da fazenda Arlinda Pereira Antonio me disse que nasceu nesta roça há 52 anos e que a plantação remonta a 500 anos.

Ele abre uma casca de cacau madura para mim. Pego a carne branca escorregadia da vagem. É deliciosamente perfumado e casaco doce os feijões de cacau ligeiramente amargo.

Eu tenho um passo adiante para aliviar meus desejos, graças a Claudio Corallo – um italiano conhecido como o “King of West African Chocolate”. Ele é um dos poucos chocolatiers de feijão-a-bar que trabalham na África, ao invés de exportar o cacau para a Europa, onde tanto o produto final como o lucro real são feitos.

A colina de Cláudio, a Roça Terreiro Velha, no Principado, tem vista para o Atlântico, perto de colinas vulcânicas escuras que se assemelham a cacos de ovo de Páscoa esmagado. Ele está actualmente de volta em sua Itália natal recebendo um prémio internacional por seu chocolate, então seu funcionário, Acácio, me mostra.

Alguns dos fermentos da cultura de cacau em caixas de madeira e em um secador de laje de pedra aquecida a partir de baixo como um hypercaust romano, milhares de feijão estão secando.

Pego um punhado. Divindade. Mesmo em seu estado não processado, um rico sabor de chocolate explode.

“Então o chocolate de Claudio é feito aqui?” Eu peço com esperança. “Não, os grãos são enviados para São Tomé para a fábrica de chocolate de Claudio”, diz Acacio.

Desesperado por um conserto, vôo para Cidade de São Tome  no dia seguinte. Fábrica de Cláudio está localizado em uma avenida do oceano, onde as mulheres vendem atum alba-cora de baldes.

O exilado português Catarina Sousa leva-me a um passeio oferecido três vezes por semana aos visitantes. O aroma interior é inebriante. Bliss do chocolate. Os trabalhadores revestidos de branco misturam as cubas gloopy da ambrosia líquida escura antes que seja solidified e empacotado para a exportação.

Gostaria de experimentar um pouco, diz Catarina, possivelmente percebendo minha baba babado a puro chocolate aromatizado com laranja, café arábica e gengibre?

Yum, o bar de cacau 100% é um concerto de escuridão, aveludado, e notas agridoce. Eu gosto de terra vulcânica terrosa, sol doce Africano e, espero, um futuro mais brilhante, de inspiração de chocolate para estas ilhas celestes, após décadas de negligência.
Por Mark Stratton
Tradução: natgeotraveller.co.uk

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