13

Jan
2017

São Tomé – Um Sonho Real

Para mim … para você





Aproveitando as profundas raízes de São Tomé com William Aliotti e Beyrick de Vries
Nós estamos rolando abaixo a espinha dum vulcão antigo, caindo para baixo ao mar. Fora da janela é a cor da terra profunda, a cor de uma ilha que foi virada de dentro para fora, expondo suas tripas férteis e barriga verde escuro. Gigante palma fronds alta cinco o carro como nós torcer em torno da trilha da selva com 50 Cent e Lucky Dube montando espingarda. Lucky’s crooning agora, dizendo-nos, ‘Boas coisas vêm para aqueles, que saem e fazê-los acontecer.’
Claramente Lucky nunca tentou encontrar uma estrada para a praia na costa oeste de São Tomé.
“Eu acho que está aqui”, diz John Micheletti. ‘A baía que vimos no mapa’ Ele está apontando para fora da janela, mas tudo o que podemos ver é a mesma fita espessa de selva que nos cercou durante a última hora, como nós tentamos sem sucesso para cutucar o nariz do Toyota Prada para a praia. John desliga a estrada em uma trilha estreita que corta no mato. Ramos claw as portas como ele cutuca o carro mais para baixo a trilha, mal o suficiente para duas pessoas para caminhar lado a lado.
“Não acho que seja uma estrada”, diz Beyrick de Vries do banco de trás. Há um baque oco como o chassi conecta uma corcova de rock, seguido por um som de moagem que diminui o carro para baixo, mas é impossível virar. John empurra com mais força o acelerador. O carro pára e é catapultado para uma clareira. À frente de nós encontra-se a praia onde palmeiras impossivelmente altas mergulhar até a costa. Além disso, uma brisa onshore lambe a parte traseira de um beachbreak wedging.
“Rampas!”, Grita Beyrick, e começamos a tirar as tábuas do telhado.




São Tomé está localizado ao largo da costa oeste da África no Golfo da Guiné, uma mancha escura que sobe abruptamente do mar. Junto com seu gêmeo menor, Príncipe, as ilhas fazem parte da Linha de Camarões, uma cadeia de 900 quilômetros de vulcões que se estendem desde o interior da Nigéria até as profundezas do Oceano Atlântico.
A ilha inteira é na verdade um vulcão, formado por hot spot que tem constantemente borbulhado lava do manto da Terra ao longo de milênios. O mesmo tipo de atividade vulcânica forjou as ilhas do Havaí e tem impregnado São Tomé com seu solo escuro e litoral enrugado. Um litoral que, na maior parte, permanece inexplorado.
A exceção é ao longo da costa leste, onde nossa equipe eclética se reuniu como o começo de uma piada ruim: William Aliotti, um francês nas Ilhas do Caribe, Beyrick de Vries da África do Sul e John Micheletti da Nigéria. Porém, dificilmente éramos os primeiros surfistas a visitar esta antiga colónia portuguesa.

 

 

Em 2001, Sam George e Randy Rarick tinham feito o seu caminho aqui com o lendário fotógrafo John Callahan. George escreveu que ele pensava que eles eram pioneiros na divertida e certa quebra de ponto que encontraram, até que ele foi unido na água por um bando de crianças de São Tomé e Prancha, montados em madeira. Foi uma descoberta surpreendente.
São Tomé é isolado, estando a 200 milhas do continente, contudo era aqui uma cultura da equitação da onda que a hipótese de George tinha evoluído independentemente da influência dos Polynesians. Ele afirmou que a ilha possui uma prova definitiva de que o surf é uma autêntica tradição africana. Prova como o conselho de 12 anos de idade, Jardel Félix detém debaixo do braço quando o encontramos no primeiro dia de nossa viagem.




 

A placa tem quatro pés de comprimento, com trilhos finos e comprimidos e um convés inferior enrolado que termina em um quadrado afiado. O nariz largo é redondo e na maior parte simétrico, à exceção de um dobra no trilho esquerdo onde o machado usado para cinzelá-lo tinha estilhaçado a parte contínua de madeira.
“Este é meu tambua”, diz Jardel orgulhosamente. Este é o meu conselho.
É tarde e o sol tropical desabotoou seu punho fervente. O ar é quente mas agradável. Nós ainda estamos molhados de surfar uma ruptura de ponto zippy na frente da vila de Santana onde um grupo de miúdos em uma flotilha de arte de surf se juntou a nós, montando as metades batidas de um propulsor, um bodyboard velho e até mesmo um bloco de Styrofoam. Mas principalmente eles estavam em tambuas, as tábuas toscas feitas da árvore de acácia.
Tínhamos ouvido falar da cena de surf caseiro de São Tomé e esperávamos encontrar esses surfistas locais na água. Nós não tínhamos esperado encontrá-los estourando ares.
Ao contrário dos jovens do interior, Jéjé Camblé estava montando um fresco 6’0 Chili. Toda vez que ele fazia uma grande reviravolta ou virava um reverso frontal, o pequeno pacote estalava em elogios. Seu rosto se esticou em um largo sorriso quando ele remou até nós e se apresentou em português.
Jéjé depois nos diz que ele começou a surfar em um tambua depois de ver um expat chamado Peter montando ondas fora de sua aldeia. “Quando eu vi o surf pela primeira vez, pensei que fosse algum tipo de magia”, diz ele. – Como andar sobre a água.
Logo descobriu que São Tomé tinha seus próprios ciclistas e, com sua ajuda, esculpiu sua prancha. Começou a bellyboarding o whitewash, então travando faces abertas. Em pouco tempo ele estava no backline.
“Durante muito tempo pensei que a nossa geração fosse a primeira a surfar com tábuas de madeira em São Tomé”, diz o jovem de 17 anos. – Mas então comecei a perguntar aos adultos. Um deles me disse que não, estávamos surfando essas placas há muito tempo, quando eu tinha sete anos. Então eu perguntei a um homem que tinha 50 anos, e ele disse o mesmo. Ele disse que quando eles eram crianças, eles estavam surfando com tábuas de madeira já. Então eu perguntei a minha avó, ela tem 77 anos, e ela disse de volta nos dias em que ela era minha idade, os mais jovens surfaram com tábuas de madeira. Eles cavalgaram apenas por diversão.
Além de um turbilhão de turistas, São Tomé permanece largamente isolado do mundo exterior. As faixas da ilha não têm eletricidade e a economia depende da pesca e das culturas de rendimento. Os poucos pedaços de equipamento de surf moderno vêm por meio do piloto ocasional de linha aérea que surfa e um punhado de expatriados portugueses. Mas São Tomé é o ponto de desembarque de um cabo de fibra óptica de alto mar que liga a África à Europa e tem excelente conectividade.
Na manhã seguinte, encontramos a tripulação de Santana pendurada na parede de uma antiga igreja caiada que fica na beira da água. Eles não são atraídos para lá apenas por sua piedade. A parede oferece o ponto de vista perfeito para verificar as ondas e pegar sinal Wi-Fi gratuito da igreja. Com os polegares rolando, eles ficam presos aos seus telefones, conectados a seus heróis em todo o mundo cortesia do bom Deus.
“Se eu quiser treinar meu trem, eu vejo Tom Curren, ou Mick Fanning”, diz Jéjé, levantando os olhos do telefone. ‘Se eu quiser progredir no surf, vejo vídeos de Julian Wilson e Gabriel Medina. Se quero ser inspirado, vejo Andy Irons.
Ele pronuncia o nome de Irons com reverência, seu sotaque português desenhando as sílabas em um shhh longo.

 




De Santana a estrada abraça o litoral em direção ao sul, dando lugar a baías impenetráveis ​​que nós circumnavigate dirigindo para o interior. Tínhamos varrido o mesmo litoral no Google Earth antes de chegar, marcando possíveis configurações, registrando coordenadas GPS. Mas no chão, entre o esmagamento da folhagem grossa, estamos rapidamente desorientados.
John assume o comando, combinando os mapas com seu telefone GPS, guiando o carro para o oeste ao longo das estradas de terra tortuosa até encontrar um caminho para a praia ou não pode conduzir mais longe. Depois saímos e caminhamos.
“Você está brincando comigo?”, Diz Beyrick no final de uma saída a pé. A banda de arbustos densos que acabamos de percorrer dá lugar a uma baía em forma de crescente. À nossa esquerda é um afloramento rochoso onde um blowhole brotos de plumas de água para o ar como ondas atingiu o promontório, em seguida refract em uma tigela esquerda. O vento está em terra, mas as ondas são surpreendentemente bem formadas e poderosas.
“Isso me lembra tanto as configurações na Costa Rica”, diz William fora na programação, em meio entre pontas sky-high. – Só que não há ninguém aqui.
Naquela noite em Santana contamos a João, um expatriado português que de vez em quando guia os surfistas que visitam a ilha, que encontramos a onda no buraco. Ele olha para nós interrogativamente e encolhe os ombros, “Eu não conheço esta onda.”




No dia seguinte, estamos carregando o carro quando William pergunta: “Quem tem música?” Mas os nossos iPhones são inúteis no velho sistema de som do Prada, um frontloader e um tape deck. Em vez disso, vamos fazer o nosso caminho para o mercado onde encontramos cópias de bootlegged 50 Cent e Lucky Dube entre pilhas de frutas e peixes. A dupla torna-se a trilha sonora para a qual navegamos pela costa oculta de São Tomé, encontrando o nosso caminho para praias e baías onde não temos certeza se somos os primeiros a montar estas ondas em nossos tambuas modernos. Nós queremos saber o que as cunhas punchy faria no offshores estação seca e contemplar as lajes que tínhamos ouvido falar mais ao norte. Mas principalmente nós apenas navegar e caçar peixe ao longo dos recifes. Recifes escuros e ricos como a selva, forjados a partir do mesmo basalto vulcânico que a ilha é construída sobre.

Quando o inchaço sobe de novo, vamos para o Ponto de Radiação ao norte de Santana, onde George e Rarick encontraram o lado direito que viria a definir o potencial de surf de São Tomé. A estrada alcatroada desintegra-se mais perto que chegamos, até que nós estamos batendo ao longo de uma trilha rutted onde casas de tábuas de madeira mentir esmagado uns contra os outros, empilhados em um assentamento que corre para o mar. A estrada ruim nos obriga a dirigir lentamente, a poucos quilômetros por hora. Um fluxo de crianças correr para fora as casas como passamos por, empurrando seus skates caseiros atrás do carro.
Quando chegamos a uma parada, eles se reúnem em volta, mostrando-nos as tábuas. O convés do ‘carro rolante’ ou trote é um bloco de madeira unido a caminhões feitos de ramos suavizados. Rolamentos de roda antigos foram montados em cada extremidade do ramo, que deve ser cuidadosamente selecionado: muito fino eo ramo se encaixará ou as rodas improvisadas se moverão. Muito grosso, e as rodas não serão capazes de girar em torno dos caminhões de madeira.
As crianças guincham com gargalhadas, enquanto Beyrick e William dão um jeito de ir às tábuas, sacudindo-se rigidamente de um lado para o outro na estrada. “Oleo, oleo!”, Grita um menininho, não mais de oito anos. Ele chicoteia uma pequena garrafa de plástico em seus shorts e pega uma das tábuas, apertando algumas gotas de óleo de motor usado nos rolamentos, depois vira-o e patins habilmente rodada em círculos, as rodas de aço martelando o chão alto.
O ponto da radiação começa seu nome do farol de rádio imponente que domina a península e senta-se empoleirado em terra subdesenvolvida do governo. Nós pato debaixo de uma cerca dilapidado e fazer a caminhada de 20 minutos através grama amarela alta a cor de trigo, pegando vislumbres da onda até chegarmos à costa.
“Não, não!”, Grita um dos surfistas locais quando começamos a caminhar sobre as pedras para remar. Ele aponta para uma massa gorda de ouriços encravados entre as pedras, então movimentos para nós segui-lo para um barranco onde deslizamos facilmente em águas mais profundas.
Um punhado de surfistas de São Tomé e Príncipe estão no backline, montando pranchas de mão-me-down, algumas sem barbatanas que ainda conseguem rasgar com graça. A onda corre por uma centena de metros do exterior para o interior, um bolso suave que acomoda noserides tanto como grandes voltas, muito parecido com uma versão Africano de Malibu.
“Como é bom isso?”, Diz John, varrendo a mão para indicar as ondas, a baía, toda a ilha.




 

De volta à água em Santana, Jéjé nos diz surfistas de sua aldeia e Ponto de Radiação raramente surfam juntos. A longa caminhada de uma hora e meia entre os dois pontos torna difícil. Nenhum deles tem carro. Mas quando um deles faz a caminhada, os surfistas locais são alimentados para ver uns aos outros.
“Não há muitos surfistas em São Tomé”, diz. “O surf moderno está apenas começando aqui. Nós nos vemos, aprendemos juntos.
Um jogo rola dentro e Beyrick descola, compete abaixo da linha e lança um ar do frontside. Jéjé solta um ruidoso grito antes de acariciar a próxima onda e tenta um enorme alley-oop, quase pousando-o, mas ele vem unstuck nos apartamentos.
As crianças no interior vão selvagens como eles vêem este tit-for-tat unfold, em seguida, voltar a bellyboarding as reformas. Mas um deles começa a empurrar mais adiante, com os olhos fixos em Jéjé e Beyrick. Seus pequenos braços batem com força, as pernas chutando as costas de seu tambua de madeira, à medida que o passado e o presente se aproximam.




Carve Magazine Issue 175


Palavras de Will Bendix | Fotos por Greg Ewing | Vídeo Dane Staples

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